The power of the silver wolves

meaning, those on which employers frowned upon for many years and who now became their great hope

One of the most important trends observed for a long time in labor markets all over the world is the aging of the population. Next year, 2020, the number of older people in the world will exceed the number of children under the age of 5 for the first time in history.  Over the next 25 years, the number of people over the age of 65 will double. 

The “silver generation” is the 55+ generation, which currently includes over 9 million Poles, although it is estimated that by 2040 it will constitute over 50% of the Polish society.

What is the silver generation?

The Silver generation is stereotypically associated with an old lady sitting in a rocking chair, knitting sweaters for her grandchildren and an old man sitting in his slippers in an armchair by a fireplace, smoking a pipe and reading books. Nothing could be further from the truth.  The level and way of life of the current 60 year olds is diametrically different from that of their parents. This fact has already been observed by advertisers, calling them “silver tsunamis” – a generation that is fast, diverse and even unpredictable. A generation that is young at heart and is not looking into an old age home, but rather sees themselves on a trip around the world. A large part of this group remains professionally active for much longer at their own request.

Generational terminology

Before we move on to the analysis of the Polish market and the opportunities and threats it poses for employers and the silver generation, let us explain the generational terminology, which is often used in articles. Who is who?

  • Generation “Z” – taking their first steps, feisty specialists born after 1994
  • Millennials- interested in development, interesting projects and a work-life balance, born between 1980-1994
  • Generation “X” – loyal, valuing employment stability, do not give up and don’t complain, born between 1965-1979 – that’s me ­čÖé
  • Baby Boomers ÔÇô the most experienced, hard-working, determined to achieve their goals, born between 1946 and 1964; they will make up 45% of the Polish population in 2050

Generational complementarity

Baby Boomers, meaning the current silver tsunami, is a group of experienced employees who have had the opportunity to face many unexpected market situations and have been able to find their way around them, to adapt to intensive changes and to face crises. This is a group of people who have had to manage on their own when their parents were struggling to make ends meet. They are also those who competed in the recruitment process, in which there were 10 candidates for one job or university course of study.  This group independently gained qualifications that cannot be overestimated, such as: the ability to adapt in a rapidly changing work environment, the ability to manage one’s time, the ability to solve problems, the ability to communicate effectively, determination in achieving their goals, or resistance to stress.

For an older group, constantly looking for new challenges is not an end in itself, thanks to which they are able to work longer on a given position or in a company and are satisfied with this state of affairs. However, the stereotype of the silver generation’s reluctance to use or not understand new technologies must be overcome.  This is the most common argument “against” employers.   

The younger generation has learned and continues to learn by participating in interesting projects and by constantly taking up new challenges.  They develop through a variety of tasks, the aim of which is understandable and logical for them.  They are far from performing repetitive tasks, even though they understand the need to perform them.

It is amazing that despite the clear differences and world views on the way work is done, the younger and older generations complement each other perfectly.  In conversations with HR Department Managers, we quite often discuss this topic and what I hear most often is that the older generation usually provides substantive support for the team, shares its experience and draws interesting conclusions, which are valued by younger colleagues.  The younger generation, on the other hand, inspired by the older generation, creates interesting solutions and seeks improvements based on fluent skills in the use of available technology.  They learn from each other and are authorities to each other.

Silver generation has the power

And it’s huge. I read the “Golden Age Index” ranking prepared by PwC in 2018, which assesses the level of use of the potential of people over 55 in the labor market among 35 countries of the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD).  Poland ranks 30th. The podium belongs to Iceland, New Zealand and Israel.

According to data provided by PwC, in 5 years from now, there will be a shortage of 1.5 million workers in Poland.  On the other hand, increasing the professional activity of the silver generation to the level of the countries holding the lead in the ranking would bring Poland a long-term GDP growth of up to USD 66 billion.

Progressive automation and the silver tsunami

Source: PwC Golden Age Index

It’s impossible not to mention automation and not be scared at bit at the same time. In this respect, we are very high in the ranking, taking a commendable or infamous place (everything depends on the professional position of the reader of this article), 3rd place in the OECD, among the countries where automation will become a significant risk for silver generation employees in the next 10 years.

The chart shows that progressive automation generates a risk of reducing 24% of the jobs taken up by silver generation in Poland.  The risk group includes mainly occupations related to the financial and insurance industry, production and transport.  This results mainly due to the nature of work in these sectors of the market, which is usually manual and repetitive, e.g. filling in forms, solving simple problems.  What competences should be developed to minimize the risk of exclusion from the market?  According to PwC – computational, writing and social competences.  I also suggest to the scientific minds to verify their programming skills.  We never know what is inside us and the IT sector is waiting for specialists with open arms.

Everything has its advantages

Automation, however, is not a total evil.  There are also positive implications for the silver generation.  PwC also mentions the possibility of focusing on productive tasks, while the repetitive (read: boring) ones will be done by machines for us. We will be able to use the time saved for personal development and for learning new technologies. Artificial Intelligence will also create new markets such as personalized products, which will need to be designed and manufactured, which will generate new jobs.  In addition, with AI we can count on a longer and healthier life thanks to quicker diagnosis and more personalized treatment, which in fact means that if we feel like it, we can work longer.  And after all, not all of us want to live the life of a senior citizen. This is a very individual subject.

Time goes by inexorably

I am writing “we” because, as a representative of generation X, in 15 years’ time I will be part of the silver tsunami. I am aware that time is going by very quickly. I’m already asking myself whether my profession will become largely automated. In the area of specialist job recruitment, this is not a song of the future, it is a real time observation. 

One thing is certain, our society is aging and the statistics presented above are somewhat overwhelming. In order not only to save the Polish economy, but also to develop it, a lot of work will have to be done on both sides.  I am thinking here of both employers and future silver wolves.  We will have to change our approach to recruitment, develop competences important in the automation process, and be able to adapt to changes, because a lot is going to happen and it will all be intensive.

If we don’t do anything, in a few years we will be able to howl at the moon.  Because we will have a big problem in our native forest.

Siła srebrnych wilków

ÔÇô czyli o tych, na kt├│rych pracodawcy wiele lat kr─Öcili nosem, a kt├│rzy teraz staj─ů si─Ö ich wielk─ů nadziej─ů

Jednym z najistotniejszych trend├│w obserwowanych od d┼éu┼╝szego czasu na rynkach pracy ca┼éego ┼Ťwiata jest starzenie si─Ö populacji. W przysz┼éym, 2020 roku, po raz pierwszy w historii, liczba starszych os├│b na ┼Ťwiecie przewy┼╝szy liczb─Ö dzieci poni┼╝ej 5-ego roku ┼╝ycia. Wci─ůgu najbli┼╝szych 25 lat liczba os├│b powy┼╝ej 65-ego roku ┼╝ycia podwoi si─Ö.

ÔÇ×Silver generationÔÇŁ to pokolenie 55+, kt├│re obecnie liczy ponad 9 milion├│w Polak├│w, ale szacuje si─Ö, ┼╝e do 2040 b─Ödzie stanowi─ç ponad 50% spo┼éecze┼ästwa polskiego.

Jakie jest pokolenie silver generation?

Silver generation stereotypowo kojarzone jest ze starsz─ů Pani─ů siedz─ůc─ů w bujanym fotelu, robi─ůc─ů dla wnuk├│w swetry na drutach i starszym panem siedz─ůcym w kapciach w fotelu przy kominku, pykaj─ůcym fajk─Ö i czytaj─ůcym ksi─ů┼╝ki. Nic bardziej mylnego.  Poziom i spos├│b ┼╝ycia obecnych 60-latk├│w jest diametralnie r├│┼╝ny od stylu ┼╝ycia ich rodzic├│w. Fakt ten zaobserwowali ju┼╝ reklamodawcy, nazywaj─ůc ich ÔÇ×silver tsunamiÔÇŁ ÔÇô pokoleniem szybkim, zr├│┼╝nicowanym, a nawet nieobliczalnym. Pokoleniem, kt├│re jest m┼éode duchem i nie rozgl─ůda si─Ö za domem starc├│w, widzi si─Ö raczej w podr├│┼╝y dooko┼éa ┼Ťwiata. Spora cz─Ö┼Ť─ç tej grupy, pozostaje aktywna zawodowo du┼╝o d┼éu┼╝ej na w┼éasne ┼╝yczenie.

Pokoleniowa terminologia

Zanim przejdziemy dalej do analizy polskiego rynku oraz mo┼╝liwo┼Ťci i zagro┼╝e┼ä jaki niesie ono dla pracodawc├│w i silver generation, wyja┼Ťnijmy terminologi─Ö pokoleniow─ů, kt├│ra cz─Östo przewija si─Ö w artyku┼éach. Kto jest kim?

  • Pokolenie ÔÇ×ZÔÇŁ – stawiaj─ůcy pierwsze kroki, przebojowi specjali┼Ťci urodzeni po 1994 roku
  • Millenialsi  – zainteresowani rozwojem, interesuj─ůcymi projektami oraz work life balance, urodzeni w latach 1980 ÔÇô 1994
  • Pokolenie ÔÇ×XÔÇŁ ÔÇô lojalni, ceni─ůcy sobie stabilno┼Ť─ç zatrudnienia, nie poddaj─ůcy si─Ö i nie narzekaj─ůcy, urodzeni w latach 1965 – 1979 – to ja ­čÖé
  • Baby Boomers ÔÇô najbardziej do┼Ťwiadczeni, pracowici, zdeterminowani, aby osi─ůga─ç cele, urodzeni w latach 1946 ÔÇô 1964; to oni w 2050 roku b─Öd─ů stanowi─ç a┼╝ 45 % populacji Polski

Komplementarno┼Ť─ç pokole┼ä

Baby Boomers, czyli obecne silver tsunami, to grupa pracownik├│w do┼Ťwiadczonych, kt├│rzy mieli szans─Ö zderzy─ç si─Ö z wieloma nieoczekiwanymi sytuacjami na rynku i potrafili si─Ö w tym odnale┼║─ç, dopasowa─ç do intensywnych zmian, zmierzy─ç z kryzysami. To grupa ludzi, kt├│rzy musieli radzi─ç sobie sami, kiedy ich rodzice walczyli o zwi─ůzanie ko┼äca z ko┼äcem. To r├│wnie┼╝ Ci, kt├│rzy startowali w procesach rekrutacyjnych, w kt├│rych ch─Ötnych by┼éo 10 os├│b na jedno miejsce i to zar├│wno na studiach, jak i w pracy. Ta grupa samodzielnie zdoby┼éa kwalifikacje nie do przecenienia, takie jak cho─çby: umiej─Ötno┼Ť─ç dostosowania si─Ö w szybko zmieniaj─ůcym si─Ö ┼Ťrodowisku pracy, umiej─Ötno┼Ť─ç zarz─ůdzania swoim czasem, umiej─Ötno┼Ť─ç rozwi─ůzywania problem├│w, umiej─Ötno┼Ť─ç efektywnej komunikacji, determinacja w realizacji cel├│w, czy odporno┼Ť─ç na stres.

Dla starszej grupy, ci─ůg┼ée szukanie nowych wyzwa┼ä nie jest celem samym w sobie, dzi─Öki czemu na danym stanowisku czy w firmie, s─ů w stanie przepracowa─ç d┼éu┼╝ej i s─ů zadowoleni z tego stanu rzeczy. Nale┼╝y jednak zburzy─ç stereotyp dotycz─ůcy oporu silver generation przed korzystaniem z nowych technologii lub ich niezrozumienia. To najcz─Ö┼Ťciej pojawiaj─ůcy si─Ö argument ÔÇ×przeciwÔÇŁ pracodawc├│w. 

M┼éodsze pokolenie, uczy┼éo i uczy si─Ö uczestnicz─ůc w interesuj─ůcych projektach oraz poprzez ci─ůg┼ée podejmowanie nowych wyzwa┼ä. Rozwijaj─ů si─Ö przez r├│┼╝norodno┼Ť─ç zada┼ä, kt├│rych cel jest dla nich zrozumia┼éy i logiczny. S─ů dalecy od wykonywania zada┼ä powtarzalnych, mimo ┼╝e rozumiej─ů konieczno┼Ť─ç ich wype┼énienia.

Niesamowite jest, ┼╝e mimo wyra┼║nych r├│┼╝nic i ┼Ťwiatopogl─ůd├│w na spos├│b wykonywania pracy, m┼éodsze i starsze pokolenie doskonale si─Ö uzupe┼éniaj─ů. W rozmowach z Szefami Dzia┼é├│w HR, do┼Ť─ç cz─Östo omawiamy ten w─ůtek i to co s┼éysz─Ö najcz─Ö┼Ťciej to, ┼╝e starsze pokolenie stanowi najcz─Ö┼Ťciej merytoryczne wsparcie zespo┼éu, dzieli si─Ö do┼Ťwiadczeniem, wyci─ůga interesuj─ůce wnioski, kt├│re s─ů cenione przez m┼éodszych koleg├│w. M┼éodsze pokolenie z kolei zainspirowane starszym, kreuje interesuj─ůce rozwi─ůzania, szuka usprawnie┼ä w oparciu o bieg┼é─ů umiej─Ötno┼Ť─ç pos┼éugiwania si─Ö dost─Öpn─ů technologi─ů. Jedni ucz─ů si─Ö od drugich i s─ů dla siebie wzajemnie autorytetami.

W silver generation leży siła

I to ogromna. Wczyta┼éam si─Ö w przygotowany przez PwC ranking ÔÇ×Golden Age IndexÔÇŁ z 2018 roku, w kt├│rym oceniono poziom wykorzystania potencja┼éu os├│b powy┼╝ej 55 roku ┼╝ycia na rynku pracy, po┼Ťr├│d 35 kraj├│w Organizacji Wsp├│┼épracy Gospodarczej i Rozwoju (OECD). Polska zajmuje w tym rankingu 30 pozycj─Ö. Podium nale┼╝y do Islandii, Nowej Zelandii i Izraela.

Zgodnie z danymi podanymi w rankingu, za 5 lat od dzi┼Ť, w Polsce b─Ödzie brakowa┼é 1,5 miliona pracownik├│w. Za┼Ť zwi─Ökszenie aktywno┼Ťci zawodowej silver generation do poziomu kraj├│w zajmuj─ůcych podium zestawienia, przynios┼éoby Polsce w d┼éugiej perspektywie wzrost PKB nawet o 66 mld dolar├│w.

Post─Öpuj─ůca automatyzacja, a silver tsunami

Źródło: PwC Golden Age Index

Nie mo┼╝na nie wspomnie─ç o automatyzacji i jednocze┼Ťnie troch─Ö nie postraszy─ç. W tym temacie bowiem jeste┼Ťmy bardzo wysoko w rankingu, zajmuj─ůc chlubne, lub niechlubne (wszystko zale┼╝y od pozycji zawodowej czytelnika tego artyku┼éu) 3. miejsce w OECD, po┼Ťr├│d kraj├│w, w kt├│rych automatyzacja stanie si─Ö znacz─ůcym ryzykiem dla pracownik├│w silver generation w ci─ůgu najbli┼╝szych 10 lat.

Z wykresu wynika, ┼╝e post─Öpuj─ůca automatyzacja generuje ryzyko zredukowania 24% stanowisk obejmowanych przez silver generation w Polsce. W grupie ryzyka znajduj─ů si─Ö w g┼é├│wnej mierze zawody zwi─ůzane z bran┼╝─ů finansow─ů i ubezpieczeniami, produkcj─ů i transportem. Wynika to g┼é├│wnie z charakteru pracy w tych sektorach rynku, kt├│ra jest zazwyczaj manualna i powtarzalna np. wype┼énianie formularzy, rozwi─ůzywanie prostych problem├│w. Jakie kompetencje zatem rozwija─ç, aby zminimalizowa─ç ryzyko wykluczenia z rynku? Wed┼éug PwC – kompetencje obliczeniowe, pi┼Ťmiennicze i socjalne. Ja sugeruj─Ö r├│wnie┼╝ umys┼éom ┼Ťcis┼éym, aby zweryfikowa┼éy swoje umiej─Ötno┼Ťci programistyczne. Nigdy do ko┼äca nie wiemy co w nas drzemie, a sektor IT czeka na specjalist├│w z otwartymi ramionami.

Wszystko ma swoje plusy

Automatyzacja nie jest jednak totalnym z┼éem. S─ů r├│wnie┼╝ pozytywne implikacje jej zastosowania dla silver generation. Jedn─ů z nich jest mo┼╝liwo┼Ť─ç skoncentrowania si─Ö na produktywnych zadaniach, podczas gdy te powtarzalne (czytaj: nudne) b─Öd─ů za nas wykonywa┼éy maszyny. Zaoszcz─Ödzony czas b─Ödziemy mogli wykorzysta─ç na rozw├│j osobisty i nauk─Ö nowych technologii. Artificial Intelligence stworzy r├│wnie┼╝ nowe rynki np. zwi─ůzane z wytwarzaniem produkt├│w spersonalizowanych, kt├│re trzeba b─Ödzie zaprojektowa─ç i wyprodukowa─ç, co wygeneruje nowe miejsca pracy. Dodatkowo, dzi─Öki AI mo┼╝emy liczy─ç na d┼éu┼╝sze i zdrowsze ┼╝ycie dzi─Öki szybko stawianym diagnozom i bardziej spersonalizowanemu leczeniu, co de facto oznacza, ┼╝e je┼Ťli b─Ödziemy mieli ochot─Ö mo┼╝emy pracowa─ç d┼éu┼╝ej. A w ko┼äcu nie ka┼╝dy z nas garnie si─Ö do ┼╝ycia emeryta. To bardzo indywidualny temat.

Czas biegnie nieubłaganie

Pisz─Ö ÔÇ×myÔÇŁ, poniewa┼╝ jako przedstawicielka pokolenia X, za 15 lat stan─Ö si─Ö cz─Ö┼Ťci─ů silver tsunami. Mam ┼Ťwiadomo┼Ť─ç tego, ┼╝e czas biegnie bardzo szybko. Ju┼╝ teraz zadaj─Ö sobie pytanie, czy m├│j zaw├│d w sporej cz─Ö┼Ťci nie ulegnie automatyzacji. W obszarze rekrutacji stanowisk specjalistycznych to nie jest pie┼Ť┼ä przysz┼éo┼Ťci, tylko obserwacja w czasie rzeczywistym.

Jedno jest pewne, nasze spo┼éecze┼ästwo si─Ö starzeje, a przedstawione wy┼╝ej statystyki s─ů nieco przyt┼éaczaj─ůce. Aby nie tylko uratowa─ç, a rozwin─ů─ç polsk─ů gospodark─Ö, trzeba b─Ödzie wykona─ç sporo pracy po ka┼╝dej ze stron. Mam tu na my┼Ťli zar├│wno pracodawc├│w, jak i przysz┼ée srebrne wilki. Czeka nas zmiana podej┼Ťcia do rekrutacji, rozw├│j kompetencji istotnych w procesie automatyzacji, umiej─Ötno┼Ť─ç dostosowania si─Ö do zmian, bo b─Ödzie dzia┼éo si─Ö du┼╝o i intensywnie.

Je┼Ťli za┼Ť nie zrobimy nic, ju┼╝ za kilka lat pozostanie nam wy─ç do ksi─Ö┼╝yca. Bo b─Ödziemy mieli spory problem w naszym rodzimym lesie.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s